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核聚变是真正的完美能源吗?美国石油巨头雪佛龙增加了对无碳能源投资组合的押注。

雪佛龙周二二,雪佛龙表示,该公司与谷歌和日本居民商业有限公司会社(Sumitomo Corporation)一起投资核聚变初创企业 TAE Technologies,融资了位于加州的第六代核聚变研究反应堆.5亿美元。

雪佛龙的投资来自其技术风险投资部门。2020年,该部门还支持雅图的核聚变初创企业 Zap Energy。这轮投资使 TAE 的融资总额达到了12亿美元。

虽然自20世纪50年代以来,科学家们一直在进行原子核聚变,但他们还没有研究如何从聚变反应中产生比系统消耗更多的能量。

TAE 这意味着第六代反应堆的主要目标是实现这一目标,这是实现完美能源的里程碑,目标是在2030年之前为许多竞争对手提供商业电力。

TAE 成立于1998年,约有400名员工通过氢质子和硼产生的核聚变反应研究发电。虽然大多数科学家认为,将氢的同位素ー和ー结合起来是实现商业发电的最可行的方式,但TAE如果这种方法成功,将提供更安全的能源。

地球上有丰富的潜在储量,但有轻微的放射性,没有硼,硼容易开采,从锂中提取,然后在聚变反应中再生。

TAE 首席营销官 Jim McNiel 对媒体说:使用硼作为燃料有很多好处,我们认为这通往‘完美能源’的道路。

McNiel 表示:

第一家获得这种完美能源的公司将在很大程度上决定核聚变的近期前景,这似乎是第一次将人送上月球。

核聚变正在成为投资的新轨道

可控核聚变确实是能源终结解决方案的理想能源:与原子分裂不同,核聚变反应不会产生大量放射性废物,能量释放效率是传统能源的数百万倍,使所有开发过程都是安全无限无碳电源的潜在来源。

核聚变企业表示,一小杯燃料可以为一栋房子提供数百年的电力。

但与此同时,这也是一项新技术,通常需要10亿美元和数十亿美元的研发投资。许多国家目前正在发展自己的核聚变。

核聚变正成为投资领域的新轨道。这个行业的前景一直令科学家兴奋,但在过去的10年里,它开始吸引大量的私人投资。

根据美国核聚变产业协会上周发布的最新行业研究报告,私人核聚变企业在过去12个月获得至少28亿美元的融资,使该行业的总投资达到48亿美元。

TAE 首席执行官 Michl Binderbauer 投资者的能力和兴趣是公司经营进展的最佳证明。

此前,其他寻求实现能源组合多样化和减少碳排放的油气公司也进行了类似的赌注。意大利石油公司 Eni 和挪威的 Equinor 都投资了总部位于波士顿的核聚变企业 Commonwealth Fusion Systems,老虎环球和比尔·盖茨等人也参与了投资。

2月25日,致力于开发可商业化的聚变能源技术公司,宣布投资近6300万美元,其领先企业之一是米哈游。米哈游总裁刘伟说:可控核聚变是一项令人兴奋的技术。在过去的半个多世纪里,各大科技强国不断投入,科研和工程经验长期积累。最近十年,随着几项关键技术的突破,商业公司和风险投资开始大举进入这个领域,这种趋势在美国尤为明显。”

雪佛龙技术风险投资部负责人 Jim Gable 随着可再生能源在能源结构中所占比例的增加,TAE作为一个整体,核聚变技术可能成为可扩展的无碳能源发电来源,并成为电网稳定的关键驱动力。

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